唐朝文豪创作

提起西方童话故事《灰姑娘》,可谓家喻户晓。几百年来,仅在欧洲,灰姑娘的故事就演绎出了500多个不同的版本。然而很少有人知道,中国唐代文学家段成式也创作过“灰姑娘”的故事,而且比西方灰姑娘的最早文字版本——法国文学家夏尔·佩罗1697年根据民间传说改写的《灰姑娘》早了800多年。

段成式(约803年-863年)字柯古,是与温庭筠、李商隐齐名的晚唐著名文学家。段成式出身官宦世家,其父是西川节度使段文昌,而他本人也官至太常少卿。段成式家中藏书甚丰,而且多为奇闻轶事,在博览群书的基础上,他写出了笔记体小说《酉阳杂俎》,书中收录了各种历朝历代的志怪、传奇、杂录、琐闻、考证等,其文学价值可与《搜神记》相媲美。

中国版“灰姑娘”——《叶限》就收录在《酉阳杂俎》的第二卷中。《叶限》的大致情节为:相传在秦汉之前,西南少数民族地区有个首领,他娶了两个妻子,一个妻子因病去世,留下个女儿名叫叶限。叶限从小聪慧非凡,很受父亲宠爱。但父亲去世后,后母开始虐待她,叫她上高山砍柴,下深潭提水,叶限日夜操劳,苦不堪言。

有一次,叶限到深潭提水时发现一条金色小鱼,她把鱼偷偷带回家,养在屋后池塘里,小鱼很通人性,只有看见叶限时才会浮出水面。后母知道这件事后起了歹心,她把叶限打发到很远的地方去提水,自己穿上叶限的衣服,到池塘边把小鱼骗出来残忍地杀死,还把鱼肉烧成菜肴,把鱼骨头埋藏在粪堆下面。

叶限回家后,发现小鱼不见了,于是跑到野外哭泣,忽然有人自天而降,劝慰叶限说:“你不要哭了,你的后母把鱼骨埋在了粪堆下面。你去把鱼骨取出来,想要什么,只要向鱼骨祈求,就能如愿。”叶限照他的话去做,果然想要的金银珠宝、衣服食物都有了。
很快,节日到了,后母带着亲生女儿去参加集会,却让叶限留在家里。等后母走远了,叶限就穿上向鱼骨祈求来的翠鸟羽毛编织的衣服和金色的鞋子,也去参加集会。不料在集会上,叶限被后母和妹妹发现,她急忙逃回家,慌乱中掉了一只金鞋。后母回到家,见叶限正在睡觉,这才消除了疑心。

叶限遗失的金鞋轻如羽毛,穿着走在石头上没有一点响声,后来被人卖给了陀汗国的年轻国王。国王让全国妇女都来试穿,竟没有人穿得上。于是,国王派人带着鞋四处寻找它的主人,最后终于找到了叶限。叶限的美貌和悲惨的遭遇感动了国王,他把叶限带回国并封为嫔妃。而虐待叶限的后母与妹妹则被飞石砸死了。

《叶限》这篇精彩的笔记小说仅624字,段成式以简练生动的笔触记叙了一个心地善良、美貌绝伦的中国版“灰姑娘”艺术形象,为后人保存了珍贵的民间文学遗产。
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